14/02/2016

AU FIL DU FLEUVE

De Saint-Louis à Podor, une croisière à l'ancienne sur le fleuve Sénégal

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Par son histoire, sa culture et son art de vivre, Saint-Louis du Sénégal reste une destination privilégiée... Mais au-delà, malgré l'actualité dramatique au Sahel, les voyagistes ont appris à s'adapter : la croisière de Saint-Louis à Podor, sur le fleuve Sénégal, en est un bel exemple.
En Afrique de l'Ouest, à la suite des récents attentats de Bamako et de Ouagadougou, où les cibles des djihadistes étaient de grands hôtels fréquentés par les Occidentaux, tous les voyagistes ont dû s'adapter : suspendre des destinations trop risquées au Sahel, prendre des mesures d'urgence pour sauver les circuits qui pouvaient l'être et faire face aux nouvelles menaces.
« Le Sahel est désormais un terme beaucoup trop connoté et pratiquement synonyme de djihadistes ou de terrorisme, c'est pourquoi nous allons sans doute changer de nom et nous recentrer sur notre destination première : le Sénégal ». Grand connaisseur de l'Afrique, où il a beaucoup bourlingué, Olivier Théry est engagé avec quelques associés depuis plusieurs années dans l'aventure de « Sahel Découverte », une agence de voyages basée à Saint-Louis du Sénégal, et qui pourrait donc être bientôt rebaptisée « Sénégal explore ».
Reste que Sénégal, où la sécurité a été renforcée dans tous les grands hôtels de Dakar - comme le King Fahd Palace (ex-Méridien) à la Pointe des Almadies, le Radisson Blu ou encore le Terrou Bi, sur la corniche -, espère bien être épargné par les « fous d'Allah ». Musulman à 95 %, le Sénégal pratique plutôt un islam tolérant et ouvert, contrôlé de par les puissantes confréries Tidjane et Mourides. Et les autorités du pays n'ont pas hésité à mettre récemment sous contrôle les mosquées et imams aux prêches trop radicaux. Pour que le Sénégal reste le « pays de la teranga », son hospitalité (en wolof) légendaire.
Le tourisme, deuxième source de devises du pays
Bien desservi - notamment par la compagnie Corsair qui pratique sur Dakar des prix toujours attractifs -, le Sénégal veut sauvegarder le tourisme qui constitue sa deuxième source de devises après la pêche. Une manne précieuse pour la réussite du PSE (Plan Sénégal émergent) mis en place par le président Macky Sall. Depuis le 1er mai 2015, les visas ont d'ailleurs été supprimés pour entrer au Sénégal, et le tourisme est enfin reparti à la hausse. Avec pour objectif d'atteindre 2 millions de touristes d'ici à 2018. Voyagistes et tours opérateurs multiplient donc les offres.
Native du Sénégal, Aminata Konté, qui est à Paris directrice-adjointe du département Afrique/Iles de Nomade-Aventure, spécialiste des voyages solidaires et des voyages « en immersion » totale au sein des populations locales, reconnaît devoir s'adapter en permanence à l'actualité et à la réalité du terrain.
« Plus question, par exemple, de déambuler à mobylette ou à vélo en pays senoufo [décrété « zone rouge » par le Quai d'Orsay depuis novembre dernier] qui, au Burkina Faso, constituait pourtant une exclusivité et notre premier produit en Afrique de l'Ouest... Au Sénégal, nous conservons en revanche treize circuits différents, dont trois qui peuvent se faire en famille, et des voyages sur mesure, à la demande, aussi bien en Casamance que dans le nord ».
En remontant le fleuve... sur le « Bou El Mogdad »
Saint-Louis, qui a gardé le charme colonial des années 1950, reste une destination encore privilégiée et protégée. La ville renaît avec joie tous les ans à l'occasion du Festival international du Jazz, qui attire les plus grands compositeurs. Sa prochaine édition se déroulera du 11 au 16 mai. « Saint-Louis, c'est aussi un village où l'on vit à un autre rythme », confie Ablaye Cissoko, l'enfant du pays qui vient de sortir un nouveau CD de kora intitulé « Jardins secrets ».
« Nous faisons le maximum pour restaurer et nettoyer la ville de Saint-Louis et, malgré l'actualité régionale plutôt sombre, défendre cette destination, fidéliser et satisfaire notre clientèle », souligne Mme Muriel Bancal, consul de France honoraire et directrice très accueillante de La Résidence. À deux pas de son hôtel parfaitement restauré dans le style colonial, est amarré sur le quai - non loin du pont Faidherbe dont l'une des travées a dû pivoter pour le laisser passer - l'un des joyaux de Saint-Louis : le « Bou El Mogdad », exploité par La Compagnie du Fleuve, dont Olivier Théry est l'un des associés;
Chaque semaine, ce beau bateau blanc remonte jusqu'à Podor le fleuve Sénégal - faisant office de frontière avec la Mauritanie - comme on remonte le temps pour une croisière des plus originales.
Construit en Hollande en 1950 pour les Messageries du Sénégal, le « Bou » est un bateau mythique qui - pour 70 passagers maximum - emploie un équipage d'une vingtaine de membres aux ordres du capitaine Goudiaby. Une superbe croisière à l'ancienne, avec une escale inoubliable qui permet notamment d'admirer au plus près les milliers d'oiseaux (pélicans, cormorans, aigrettes, hérons ou flamants roses) du Djoudj, deuxième réserve ornithologique du monde par sa richesse et sa variété, et sans équivalent en Afrique.
Pour assurer la sécurité de cette croisière et aller « au bout du Bou » - selon l'expression du capitaine - les mesures nécessaires ont bien évidemment été, là encore, prises depuis de longues semaines. Avec un impératif évident et compréhensible pour qu'elles soient pleinement efficaces : la plus grande discrétion.
En savoir plus : www.compagniedufleuve.com
et www.saheldecouverte.com
Bruno Fanucchilatribune.fr

Commentaires

Corsair des prix attractifs ,ils se foutent de nous!!!!les billets sont toujours aussi chers et en plus Corsair ne dessert pas la province ,il faut se taper le TGV,avec des valises très pratique tout comme Air France d'ailleurs ,eux ont une navette qui vous coutera 20 euros pr personne pour changer d'aéroport comme service vu les prix on fait mieux!!!!!

Écrit par : eddy | 14/02/2016

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Un article qui est fait pour rassurer ,et qui ne le fait pas ..........

Écrit par : oyster | 14/02/2016

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Beau Pays, .....oui mais pour le rejoindre :galère lorsque l'on habite la Province -comme l'écrit eddy- Du centre de la France, c'est Lyon le plus pratique, mais avec la RAM ce sont d'interminables escales au Maroc. ......

Écrit par : loulou21 | 14/02/2016

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Bonjour
je viens de faire le retour du Sénégal le 6 Févier
Dakar -Lyon avec royal air Maroc
départ de Dakar 2 h du matin arrivé Casablanca 3h 30 ok!
mais la correspondance de 7h du mat et reporté a 12h30.......cherchez l'erreur
se qui nous a fait arrivé en plein dans les bouchons des vacanciers au lieux de mettre 1 h pour joindre la maison il nous a fallu 3h
finalement j'avais le temps de faire un allé retour de Madagascar

DOMMAGE QU'IL N'Y ET PLUS DE VOL DIRECT POUR LE SÉNÉGAL DEPUIS LYON

Écrit par : zette73 | 14/02/2016

Si j'ai bien compris le sens de l'article , Mme Aminata Konte propose des voyages "solidaires et en immersion" . Et la semaine à 650 000 Fcfa sur un bâteau de semi-luxe en fait partie , solidaire avec qui et immersion de quoi ????

Écrit par : dupart | 14/02/2016

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A l'adresse de Zette 73.....Normalement a partir de fin Mars, nouvelle desserte a partir de Lyon, par la compagnie AIGLE Azur, vol direct Dakar/Lyon à des heures décentes ! Bonne nouvelle

Écrit par : loulou21 | 14/02/2016

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Merci LOULOU
je me renseignerais pour novembre !!j'ai le temps

Écrit par : zette73 | 15/02/2016

en effet bonne nouvelle pour lyon mais...Aigle azur vous colle sur n'importe quelle compagnie,autrement sur les prix sont plus qu'interressant

Écrit par : eddy | 14/02/2016

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Et attention 20 euros par valise jusqu'a la3eme après on passe a 65 euros!!!!!

Écrit par : eddy | 14/02/2016

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J'ai fait cette croisière en décembre 2014, c'est vraiment un circuit magnifique, avec un guide génial et une équipe formidable. Je le conseille vraiment, c'est autre chose que la petite côte.

Écrit par : Azl22 | 14/02/2016

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Eddy...il faut se renseigner.....AIGLE Azur est une compagnie sérieuse qui existe depuis 50 ans mais qui ne partait que d'Orly. Elle a instauré un Marseille/Dakar depuis plusieurs mois, et maintenant c'est au tour de Lyon......

Écrit par : loulou21 | 14/02/2016

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je vais de ce pas me renseigner plus sérieusement,merci loulou21 mais pour les bagages c'est sur c'est en supplément,une de mes connaissance a pris cette compagnie pour venir de Marseille

Écrit par : eddy | 15/02/2016

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